葡萄牙航海家麦哲伦,率船队环球旅行,让人们第一次真正地认识了地球的形状,这在人类历史上是一个巨大的进步。
宿务岛上的麦哲伦十字架,是当地最著名的历史古迹之一,它坐落在圣婴大教堂的门前。
1521年3月16日,葡萄牙航海家麦哲伦率领西班牙船队从美洲横渡太平洋之后,无意中“发现”了菲律宾群岛。
4月7日,船队来到菲律宾的宿务岛,在当地土著部落首领的引领下,船队驰进宿雾港口。
麦哲伦传扬天主教义,表示愿意与宿雾岛的首领和好,如果他们承认自己是西班牙国王的属臣,还准备向他们提供军事援助。
为了使首领信服西班牙人,麦哲伦在附近进行了一次军事演习。宿雾岛的酋长接受了这个建议。
一星期后的4月14日,由随船神父在当地为第一批菲律宾天主教徒——土著首领、其妻子及400名土著居民举行施洗仪式。
为纪念这场盛大的宗教仪式,麦哲伦在宿雾竖立了一个十字架。
后来漫长的岁月中,僧侣们为十字架兴建了一个露天开放式的圣坛。当地人相信十字架具有神圣力量,认为只要将十字架削成屑服用,
就能够医治百病,便把它的外皮剥落拿走。为了保护此历史古物,后来建造了一座亭式的屋子用来存放它。
这就是我们现在所看到的六角形小屋。屋内穹顶天花板上的壁画,保留着当年的原貌,色彩非常艳丽逼真,其内容就是当年麦哲伦登
陆宿务岛传教的情形。宿雾人非常信奉并尊敬这个深具历史及文化意义的十字架,每逢星期日的早上,
便有无数的善男信女带备香烛前来虔诚地祈求平安好运。
谁也没有想到的是,麦哲伦这个第一个“发现”菲律宾、第一个登上宿务岛的欧洲人,
这个为以后西班牙统治菲律宾三百多年立下“头功”的航海家,20天后竟死在宿务岛上。
麦哲伦(1480-1521),葡萄牙人。33岁时,麦哲伦向葡萄牙国王曼努埃尔申请组织船队去探险,进行一次环球航行。
可是,国王没有答应,因为国王认为东方贸易已经得到有效的控制,没有必要再去开辟新航道了。
1518年3月,麦哲伦向西班牙国王查理五世提出了航海的请求,并献给了国王一个自制的精致的彩色地球仪。
国王很快就答应了他。不久,在西班牙国王的指令下,麦哲伦组织了一支船队,并于1519年8月10日出发了。
1519年-1521年他率领船队首次环航地球。最后,死于菲律宾的部族冲突中。
他没有亲自完成环球航行,他船上的水手在他死后继续向西航行,回到了欧洲。
麦哲伦首次横渡太平洋,在地理学和航海史上产生了一场革命。证明地球是圆的,表面大部分地区不是陆地,而是海洋,
世界各地的海洋不是相互隔离的,而是一个统一的完整水域。
这为后人的航海事业起到了开路先锋的作用。
麦哲伦究竟怎么死的?历来有几种说法,较为通行的说法是:1521年4月27日,麦哲伦介入部落间的战斗,在宿务的马克坦小岛丧生。
麦哲伦登陆宿务岛后,成了当地这些新基督徒(土著居民)的靠山。
为了推行殖民主义的统治,他插手附近小岛首领之间的内讧。夜间,他带领60多人乘三只小船前往小岛,由于水中多礁石,
船只不能靠岸,麦哲伦和船员50多人便涉水登陆。
不料,反抗的岛民们早已严阵以待,麦哲伦命令火炮手和弓箭手向他们开火,可是攻不进去。
接着,岛民向他们猛扑过来,船员们抵挡不住,边打边退,岛民们紧紧追赶。
哲伦急于解围,下令烧毁这个村庄,以扰乱人心。岛民们见到自己的房子被烧,更加愤怒地追击他们,射来了密集的箭矢,
掷来了无数的标枪和石块。
当他们得知麦哲伦是船队司令时,攻击更加猛烈,许多人奋不顾身,纷纷向他投来了标枪,或用大斧砍来,麦哲伦就在这场战斗中被砍死了。
500年前的环球航海,绝对是九死一生的大冒险。不说别的,单是100多天航行在辽阔的太平洋上,他们就差点儿饿死。
当时看不见陆地,遇不到岛屿,吃不到一点新鲜食物,只有面包干充饥,后来连面包干也吃完了,只能吃点生了虫的面包干碎屑,
这种食物散发出像老鼠尿一样的臭气。
船舱里的淡水也越来越少,最后只能喝带有臭味的混浊黄水。为了活命,连盖在船桁上的牛皮也被充作食物,由于日晒、风吹、雨淋,
牛皮硬得像石头一样,要放在海水里浸泡四五天,再放在炭火上烤好久才能食用。有时,他们还吃了木头的锯末粉。
然而,他们挺过来了。这种冒险精神,这种坚强意志,永远令后人崇敬。
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